Advice

Coronavirus Advice and Sources of Information

 

This is the latest government publication for information for parents/carers during the Corovirus School Closures.

https://www.gov.uk/government/publications/closure-of-educational-settings-information-for-parents-and-carers/closure-of-educational-settings-information-for-parents-and-carershttps://www.gov.uk/government/publications/closure-of-educational-settings-information-for-parents-and-carers/closure-of-educational-settings-information-for-parents-and-carers

 

And the latest government advice of supporting your child's education during the 

school closures:

https://www.gov.uk/guidance/supporting-your-childrens-education-during-coronavirus-covid-19?utm_source=cab989cd-0d5a-4ac7-9145-6445159c785f&utm_medium=email&utm_campaign=govuk-notifications&utm_content=immediate

 

 

Further Advice and sources of Information:

 

Take care of yourself

 

It is important right now to take care of your own physical and mental health. 

Children are very perceptive, and they react to what they sense from

the adults around them.

 

Here are some things you can do to help keep yourself healthy:

 

  • Connect with others 

maintain relationships with people you care about through phone and video calls.

 

  • Exercise –take some time every day to exercise. You could go for a walk or run. You will also find many fitness videos online for everything from yoga to dance. 

Find something you enjoy and that makes you feel good.

 

  • Eat healthy meals – try to keep a well-balanced diet and drink enough water.

 

  • Get some sleep – 

being anxious or worried can have a big impact on your sleep. 

If you are struggling to get a good night’s sleep, 

try to develop a calming bedtime routine – for example, do10 minutes of yoga or listen to calming music. There are also apps you can download 

that provide guided meditation to help you get to sleep more quickly.

 

  • Turn off the news – it is important to keep up to date, but the 24-hour news cycle can make you more anxious. 

Limit your exposure to the news to only a small amount of time, just enough 

To know what the latest government guidance is.

 

  • Do things you enjoy –now that we are all spending more time at home, we can finally take up that hobby we have always meant to learn. Try baking, gardening, or learning to

knit. These are also great activities we can share with our children.

 

  • Set goals – 

it is easy to lose track of the days in our current situation, so it can be 

helpful to set daily and weekly goals to give us a sense of control and 

purpose. Examples might be setting a goal of walking for half an hour at

least 3 times this week or reading a new book.

 

  • Connect with the outdoors –depending on where you live, it may not be possible to spend time outside. If you do not have a garden or terrace, you can still open a window to let some fresh air and sunlight in. 

Put a comfortable chair by the window so you can look outside 

and get some air as you read a book.

 

  • Talk to someone –during this difficult time, sharing with family and friends how you are feeling 

and what you are doing to cope can be helpful for both you and them. 

There are also helplines you can call for support – we have included a list at the end of this pack.

 

 

How to talk to your child about what is happening

 

The tips here are from the article Coronavirus: addressing pupil anxiety.

 

No matter how calmly you manage the current environment, children are likely to be anxious, so it is important to talk to them about what is happening.

 

For younger children

 

Children pick up bits of information from their friends, from the news and from listening to adults talking around them –but they can misunderstand what they are hearing.

 

  • Deal with the news head on and talk about it openly and calmly, 

giving them the facts

 

Give them age-appropriate information – take a look at:

           BBC Newsround hub – regularly updated with information and advice

 

             #covibook – for under 7s

 

Chi ldren ’s gu id e to c or ona v ir us – a download from the Children’s Commissioner to help explain the situation to children

 

Teach them how to know if information they find on the internet is reliable. Explain how some stories on social media may be based on rumours or inaccurate information.

 

Encourage them to take breaks from listening to or reading the news – over exposure is not helpful.

 

  • Encourage questions

 

This will give them the confidence to reach out, if they have anything to ask.

  

Be reassuring, but honest when answering questions – it is ok if you do not have all the answers.

 

Be ready to answer the same question over and over - children tend to repeat 

themselves when they are feeling uncertain or worried, so you might 

have to answer the same questions more than once as they

seek extra reassurance.

 

  • Be a role model

 

Recognise and manage your own worries first.

 

Be open about your own feelings and let them know it is normal to be concerned – 

for example, let them know you are also finding the news a bit worrying and what you are doing to stay calm.

 

  • Explain how our body's immune system protects us

 

It is constantly working against germs without us knowing. We cannot and do not need to control this process.

 

Explain that we are taking precautions against this particular germ because it is a new one which our bodies have not come across before.

 

Remind them how important it is that they eat healthy food, sleep and 

exercise, as this helps to fight germs.

 

 

If it helps, reassure them that the effects of this virus on healthy 

young people are very mild.

 

  • Keep doing your bit to help children reduce the spread of germs

 

Remind them to maintain good hygiene like bathing daily 

and wearing fresh clothes.

 

Encourage them to sing 'happy birthday' twice when they are 

washing their hands.

 

 

If you have older children in your household

 

Older children will have the same anxieties about their own health and that of their 

family and friends as younger children. However, they are also likely to feel socially isolated and worried about the result of school closures on their education and what life will be like after the pandemic is over.

 

In addition to the steps above:

 

Reassure them that when more guidance comes from the school about how grades will be awarded, you will share this with them as soon as you have it –you could also check that they understand the information you have received so far, in case there are any points of confusion or worry that the school could help too.

 

Encourage them to maintain social ties –relationships are especially important for older children, so give them room to keep in touch with their friends.

 

Equip them with accurate information – for example:

 

Mythbusters from the World Health Organization

 

Data visualisation pack from Information is Beautiful (regularly updated)

 

Share tools to help them manage anxiety

 

o YoungMinds: practical steps to take if you're anxious about coronavirus

 

o Mind: how to take care of your wellbeing when staying home

 

If your child struggles with higher levels of anxiety

 

Some children are naturally more anxious, such as those with existing phobias or obsessive-compulsive disorders. The current situation can make those anxieties worse.

 

Get them to do activities such as counting, ordering and sorting tasks 

which can help them calm down. 

 

Encourage them to use relaxation techniques such as controlled breathing.

 

Look out for obsessive or compulsive behaviours and try to get ahead of them early by challenging unhelpful thoughts and assumptions.

 

If you are worried about your child’s anxiety, YoungMinds is a charity dedicated to children’s mental health. 

They have opened a parents’ helpline for confidential, expert advice. You can reach 

them at 0808 802 5544.

 

 

Helplines and websites for children and young people

 

If your child would like to speak with someone confidentially, there are helplines and websites specifically for them.

 

 

 

ORGANISATION

 

CONTACT INFORMATION

 

Shout

Free, confidential supportvia text, available

24/7

 

Text SHOUT to 85258 in the UK to text with a trained crisis volunteer who’ll provide active listening and collaborative problem-solving

 

The Mix

 

Free confidential telephone helpline and online service that aims to find young people the best help, whatever the problem

 

  •  Call 0808 808 4994 for free (11am to 11pm daily)

 

 

 

ChildLine

 

Confidential telephone counselling service for any child with a problem

 

  •  Call 0800 1111 any time for free

 

 

 

 

How to make home learning work for your family.

 

We are realistic about what pupils will be able to do during this period, and we want

you to be too.

 

You are not expected to become teachers and your children are not expected to learn as they do in school. Simply providing them with some structure at home 

will help them to adapt and keep the ‘habit of learning’.

 

The following tips are designed to help you create a positive learning environment 

at home. See what works best for your household.

 

Create and stick to a routine if you can. This is what children are used to. For example, eat breakfast at the same time and make sure 

they are dressed before starting the ‘school’ day – avoid staying in pyjamas.

 

Involve your children in setting the timetable where possible. It is a great opportunity for them to manage their own time better and it will give them ownership

 

Check in with your children and try to keep to the timetable, but be flexible. If a task/activity is going well or they want more time, 

let it extend where possible

 

If you have more than one child at home, consider combining their timetables

For example, they might exercise and do maths together – see what works for your household.

 

Designate a working space if possible, and at the end of the day have a clear cut-off to signal school time is over.

 

Stick the timetable up on the wall so everyone knows what they should be doing

when, and tick activities off throughout the day.

 

Take stock at the end of each week. What is working and what is not? 

Ask your children, involve them too.

 

Distinguish between weekdays and weekends, to separate school life and home life. 

Give them chores to do so they feel more responsible about the daily routine at home. 

 

Ask them to help you cook and bake.

 

Accept that they will probably watch more TV/spend time on their phone – that is ok but you might want to set/agree some screen time limits.

 

Please do not worry about your children getting behind with learning. Everyone is in the same boat and whenthings get back to normal we will make sure we get everyone back on track.

 

 

Where to find learning resources online

 

There is plenty of support for parents online for everything from tools for home learning to PE:

 

 

ORGANISATION

 

CONTACT INFORMATION

 

BBC Bitesize

Online resource for learning and revision. Starting on 20 April, you’ll also find daily lessons to support home learning

 

Website: https://www.bbc.co.uk/bitesize

 

GoNoodle

 

Movement and mindfulness videos for primary children

 

Website: https://www.gonoodle.com/

 

STEM.org.uk

 

Free home learning resources for all ages in science, technology, engineering and maths

 

Website: https://www.stem.org.uk/home-learning

 

Twinkl

 

This popular site for teachers is now offering free daily activities for home learning

 

Website: https://www.twinkl.co.uk/home-learning-hub

 

English National Ballet

 

Free ballet classes streamed daily

 

Website: https://www.youtube.com/user/enballet

 

Where to turn to for help

 

It is okay to not be okay. We all need someone to talk to sometimes. If you feel overwhelmed, at risk of abuse or experiencing financial need, there are people you can call on for support:

 

Mental health

 

 

ORGANISATION

 

CONTACT INFORMATION

 

Mental Health Foundation

 

Provides information and support for anyone with mental health problems or learning disabilities

 

Website: www.mentalhealth.org.uk

 

Mind

 

A mental health charity

 

Phone: 0300 123 3393 (Monday to Friday, 9am to 6pm) Website: www.mind.org.uk

 

PAPYRUS

 

Youth suicide prevention society

 

Phone: 0800 068 4141 (Monday to Friday, 9am to

10pm, and 2pm to 10pm on weekends and bank holidays)

 

Website: www.papyrus-uk.org

 

Samaritans

 

Confidential support for people experiencing feelings of distress or despair

 

Phone: 116 123 (free 24-hour helpline) Website: www.samaritans.org.uk

 

SANE

 

Emotional support, information and guidance for people affected by mental illness, their families and carers

 

Website: www.sane.org.uk/support

 

YoungMinds

 

A charity dedicated to children’s mental health

 

Phone: Parents' helpline 0808 802 5544 (Monday to

Friday, 9.30am to 4pm)

 

Website: www.youngminds.org.uk

 

Cruse Bereavement Care

 

Support for grief and bereavement

 

Phone: 0808 808 1677 (Monday to Friday, 9.30am to

5pm)

 

Website: www.cruse.org.uk

 

 

Domestic violence

 

 

ORGANISATION

 

CONTACT INFORMATION

 

NSPCC

 

Child protection charity

 

Phone: 0808 800 5000 for adults concerned about a child (24-hour helpline)

 

0800 1111 for children (ChildLine’s 24-hour helpline)

 

 

 

ORGANISATION

 

CONTACT INFORMATION

 

Website: www.nspcc.org.uk

 

Refuge

 

Advice on dealing with domestic violence

 

Phone: 0808 2000 247 (24-hour helpline) Website: www.refuge.org.uk